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 Algunas teorías sostienen que Bages proviene de Bacus, el dios del vino. Otras, que proviene  de la lengua íbera anterior. Sea lo que fuere, no hay lugar a dudas que la comarca del Bages era en la época romana un importante productor de vino. Ánforas, utillajes e incluso referencias escritas -también allende de nuestras fronteras- así lo demuestran.

Tras la caída del Imperio Romano se produce un abandono de la vid, que, con el cristianismo se  reemprenderá paulativamente hasta la llegada de la Plaga de la Filoxera en el 1890. Como muestra, ya en 1330 el propio rey Alfons IV “el Benigne” decreta que en Santpedor se prohíba a los forasteros entrar viña o barema dado que ésta ya producia suficiente vino para otras muchas poblaciones. Hasta el 1890 prácticamente todo el Bages estuvo cubierto de viñedos, con más de 4.000 cabañas de “pedra seca”. Aún hoy, pedaleando entre pinares y encinas, se observan las antiguas “feixes” (bancales) cubiertas por bosques, tinas de piedra totalmente abandonadas..

La Plaga de la Filoxera provocó un notable abandono de la viña y del territorio; del mundo rural a las fábricas, las colonias textiles o las ciudades. De las centenares de masías y familias dedicadas a la viña apenas quedan poco más de una docena, expertos productores -algunos con siglos de historia- agrupados en la D.O. Pla de Bages.

Con este recorrido, descubriremos casi una decena de productores, entre constantes referencias y paisajes a la producción vinícola, en medio de Geoparc de la Cataluña Central.

TERRA DE BACUS

INTRODUCCIÓN

Día 1.-  52.6 km y 770 m. desnivel acum.  (o 44.22 km y 557 m. desniv. acum).

Con salida desde Manresa, la ruta se dirige hacia el impresionante monasterio de Sant Benet del Bages, fundado el 960. Con una importante dedicación a la producción de vinos, ya desde sus inicios, estuvo durante siglos compitiendo  con el de Montserrat, hasta que pasó a depender de éste. A principios del S. XX fue adquirido por la familia del pintor Ramón Casas, residiendo en él largas temporadas. Recientemente adquirido por una entidad bancaria, es actualmente un inspirador complejo, centro de trabajo y de estudio de la alimentación: la Fundación Alicia.

Tras cruzar Navarcles (con su embalse conocido como “el lago”) así como algunos precisos rincones durante el camino, llegamos a Artés entre viñedos. Siguiendo el track se pasa por delante de tres productores: una excelente y artesanal bodega con una producción perfectamente elaborada; la cooperativa del pueblo –con una amplia y variada producción de vinos;  y al único productor de cava de la D.O., con una pequeña pero excelsa gama. Saliendo hacia las afueras llegamos a uno de los más grandes productores de la D.O., cuyos caldos se ofrecen en muchos de los mejores restaurantes… Pero el track continua hasta un conocido restaurante –un buen lugar para el almuerzo- que fue también en su tiempo un centro productor de vino. Sus grandes tinas de piedra así lo demuestran.

La ruta nos lleva a un nuevo productor cerca de Sallent, ubicado entre montañas. Será éste el tramo más exigente del día y prácticamente de toda la ruta, con 1 km de fuerte ascensión. Tras cruzar Sallent, la ruta sigue por los preciosos paisajes de la “sequia” –un pequeño canal medieval que permitió el trasvase de agua del Llobregat a Manresa– hasta el confortable alojamiento.

La "Opción Light" rebaja la dureza de este último tramo, recorriendo por caminos y tranquilas carreteras la distancia (14 km.) que separa el restaurante del confortable alojamiento 

Día 2. - 53.00 km y 580 m. desnv. acumulado.

Tras el desayuno, siguiendo tramos de la sequia -un pequeño canal medieval para permitir el trasvase de agua del Llobregat a Manresa- por un llano paisaje nos dirigimos a Sant Iscle, una pequeña ermita y masía –en su tiempo dependiente de Sant Benet- productores del vino de los viñedos que les rodean desde tiempos muy remotos.  Pronto llegamos a Santpedor –cruzando los “aiguamolls de la Bóbila”- visitando su casco antiguo. Tras cruzar diversos santuarios y ermitas y un sinfín de masías –muchas de ellas junto a sus tinas de piedra- llegamos a las afueras de Sant Joan de Vilatorrada, donde rodeado de viñedos, encontramos otro pequeño pero profesional productor. No solo produce sus vinos; aconseja y colabora con otros pequeños productores…

La ruta nos conduce de nuevo por pequeños y preciosos bosques acercándonos hacia Salelles, una magnífica muestra del mundo rural catalán. Previamente, habremos visitado un pequeño y experto productor, que incluso exporta al extranjero parte de su limitada pero extraordinaria producción de vinos.

Pronto llegamos a un acogedor restaurante, junto a un campo de golf, con preciosas vistas de Montserrat; un lugar ideal para comer… a escasos metros de uno de los más grandes e históricos productores de vinos de la D.O. Pla de Bages. Turistas de todo el mundo pasan a ver sus instalaciones, viñedos y producciones.

La llegada a Manresa, siguiendo los pasos de San Ignacio de Loyola por el “Camino Ignaciano” nos mostrará una cara de la ciudad totalmente desconocida, finalizando junto a la estación de autobuses, al lado de un Hotel.

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